La fabrication du savon liquide à la potasse

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Aujourd’hui, j’avais très envie de vous parler d’un type de savon que j’aime énormément, même s’il me pose quelques problèmes dans le cadre de ma logique de réduction de mes déchets : le savon liquide

Personnellement, j’avoue que j’ai mis TRÈS longtemps avant de me lancer dans sa fabrication. Non pas parce qu’elle est particulièrement complexe : vous allez voir que si vous maitrisez les techniques de base du savon au chaudron, le savon liquide ne sera pas un très gros problème pour vous. 

Non, ce qui me dérange vraiment dans le savon liquide, ce sont les emballages… 

Tous ces flacons que les industriels nous vendent (gels douche, shampoings, etc.), et qui encombrent nos salles de bain avant d’encombrer nos poubelles et notre planète. 

Néanmoins, il faut dire une chose : le savon liquide artisanal, c’est à dire le savon liquide à la potasse, n’a vraiment rien à voir avec les produits remplis de cochonneries que nous trouvons dans le commerce, magasins bio compris. 

Et je dirai même plus ! Le savon liquide à la potasse, ou en tous cas le savon mou à la potasse, c’est un peu l’ancêtre de tous les savons. 

Dans ce billet, je vous explique pas à pas comment créer un vrai savon liquide à la potasse. 

Le vrai savon liquide est un savon à la potasse !

Pour rappel, le savon est le fruit d’une réaction chimique entre deux éléments : 

  •  Un corps gras : huile végétale, gras animal, etc.
  • Une base forte : c’est à dire une substance alcaline qui va permettre de lancer la saponification du corps gras
Il existe deux types de base forte : la soude caustique, utilisée pour fabriquer des savons durs, et la potasse caustique, qu’on utilise généralement pour la fabrication de savons mous qui servent de base à la fabrication de savon liquide. 
Pour info, mais ce n’est pas le sujet traité dans cet article, la potasse est également utilisée dans la fabrication du savon d’Alep, qui est un savon pourtant dur : dans ce cas, on utilise du sel qui sert d’agent durcissant. 
Attention, la potasse caustique est un produit tout aussi dangereux que la soude caustique ! Sa manipulation nécessite donc les mêmes précautions (utilisation d’un masque à gaz, de lunettes de protection, et d’une tenue adéquate…). 

Pour fabriquez du savon liquide, sortez vos chaudrons !

Même si on trouve sur Google des recettes de savon liquide fabriquées à partir de chutes de savon solide, ce n’est pas un vrai savon liquide de qualité que vous obtiendrez. 

Vous risquez d’avoir au final un produit qui va déphaser, et donc qui risque d’être très difficilement utilisable. 

Or, le plaisir du savon liquide reste celui de cette consistance sous forme de « gel », qu’on prend autant de plaisir à étaler sur notre peau. 

Le procédé de fabrication du savon liquide n’est pas, non plus, un procédé en saponification à froid. En effet, la potasse caustique se prête assez mal à ce type de saponification (même si on trouve quelques recettes assez intéressantes d’utilisation de la potasse à froid). Pour parvenir à créer votre savon liquide, vous devrez utiliser la technique de la saponification à chaud, car le savon à la potasse a besoin de cuire assez longtemps pour être utilisable. 

Je vous conseille, pour cela, l’achat d’une mijoteuse, qui permet très facilement de créer ses savons à chaud. 

Choisissez un modèle solide de type Crockpot, avec une cuve en céramique. C’est un investissement qui vous durera dans le temps : j’ai la mienne depuis maintenant près de 3 ans, et elle n’a quasiment pas pris une ride ! 

Il faut juste être vigilant lors de la manipulation de la cuve car le matériau en céramique est fragile. 

 

Focus sur la cuisson du savon

Comme je vous l’ai dit, la cuisson du savon liquide, du fait de l’utilisation de potasse caustique, peut être assez longue. Comptez entre 1h30 et 2 heures de cuisson. 

Comme pour toute préparation de savon au chaudron, commencez par faire chauffer vos huiles jusqu’à ce qu’elles soient liquides. 

Une formule simple, du type 70% huile d’olive / 30% huile de coco vous permettra d’obtenir un savon liquide à la fois transparent, et qui mousse ! 

Optez pour un surgras à 8%, et utilisez comme liquide de dilution de votre potasse de l’eau déminéralisée, afin d’éviter les risques d’impuretés qui pourraient rendre votre savon moins transparent. 

Calculez vos proportions d’eau et de potasse en utilisant un calculateur comme SoapCalc, ou encore mendrulandia

Préparez votre lessive à base de potasse au dernier moment (équipé d’un masque à gaz) et versez la dans les huiles chaudes. 

Mixez ensuite avec votre mixeur plongeur jusqu’à l’obtention d’une trace suffisante (attention, l’arrivée de la trace avec la potasse peut être très longue !). 

Puis, laissez cuire en remuant régulièrement. Une fois que toute votre pâte est translucide, votre savon est prêt ! 

La dilution du savon liquide

Pour une dilution parfaite, il y a une règle d’or : toujours diluer son savon encore chaud ! 

Si vous attendez que votre savon refroidisse, vous risquez d’avoir du mal à obtenir une texture idéale : vous serez obligé d’ajouter de l’eau, ce qui vous fera obtenir un savon trop liquide. 
Pesez votre pâte à savon, et utilisez le même poids d’eau déminéralisée préalablement chauffée. 

Versez votre eau, mélangez doucement avec une spatule, puis couvrez et laissez le savon se diluer doucement pendant 24 heures. 

Vous verrez que votre dilution sera parfaite et que vous aurez une vraie texture de gel douche. Si par contre votre savon liquide vous semble trop épais, il vous suffira d’ajouter un peu d’eau jusqu’à obtenir la consistance souhaitée. 

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